Religiones africanas tradicionales
En el nombre de Al-lah, el Clemente, el Misericordioso
No hay digno de ser adorado excepto Al'lah, Muhammad es el Mensajero de Al'lah
Musulmanes que creen en el Mesías,
Hazrat Mirza Ghulam Ahmad Qadiani (as)
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Religiones africanas tradicionales

Sobre el autor: Fazal Ahmad es el editor de la sección “Religiones del Mundo” de The Review of Religions. También es el Director de Operaciones Globales de Humanity First y es responsable de proyectos de alivio de la pobreza en 54 países, principalmente en África, Asia del Sur y América Central.

Introducción

Las grandes religiones del mundo tienen un texto sagrado al que referirse, y sin embargo, a veces observamos que el comportamiento de las personas religiosas no refleja sus enseñanzas y su fe. A quienes se les enseña a mostrar amor y a poner la otra mejilla se encuentran a veces haciendo guerras, aunque su religión enseñe lo contrario. A su vez es  notable que las principales religiones del mundo parecen originarse en el Medio Oriente y el Sudeste Asiático.

Pero, en el caso del continente africano ¿Estaban sus habitantes desprovistos de religión hasta que las religiones abrahámicas llegaron al continente en los dos últimos milenios, o eran también los beneficiarios de la revelación que habría impactado en sus culturas y comportamientos?

Mensajeros en África

El Sagrado Corán menciona que todas las tribus (incluyendo las de toda África) han recibido revelación y profetas:

Hay un Mensajero para cada pueblo. Por ello, cuando llega su Mensajero, se juzga entre ellos con equidad, y no son perjudicados..”1

Y suscitamos de entre cada pueblo un Mensajero, que predicó: “Adorad a Al´lah y rechazad al Maligno”. Pero entre ellos hubo algunos a quienes Al´lah guió y otros que merecieron la perdición.2

“Y enviamos algunos Mensajeros que te hemos mencionado y otros que no te hemos mencionado.”3

También hay un Hadíz 4 (dicho del Santo Profeta (sa)) que registra una conversación en la que el Santo Profeta Muhammad (sa)dijo  cuando se le preguntó cuántos Profetas habían sido enviados a la humanidad, a lo que respondió que eran 124.000.

Es inconcebible que si “cada pueblo” recibiera Mensajeros de Dios, no se hubiera incluido en esto a todas las  tribus de África. Aunque África tiene influencias políticas y coloniales del siglo pasado, de hecho, hay muchas más tribus distintas en África, muchas de las cuales se extienden a través de múltiples fronteras nacionales. Eliade mencionó que en el continente se hablan alrededor de 800 idiomas.5

Seguramente hubo muchos Mensajeros de quienes no tenemos conocimiento, pero cuyo legado quedaría impreso en los cambios de comportamiento y cultura de sus enseñanzas. A veces, esto también será manifestado en el traslado a ciudades con responsabilidad comunitaria y culto compartido de pastores tradicionales que se habrían trasladado a través de la región, tal como lo hacen hoy los Tuareg.

La religión tradicional africana tiene temas comunes como un Creador o Dios Supremo, influencias positivas de los antepasados, así como embaucadores, y una vida después de la muerte con mundos espirituales.

El reto es estudiar la fe, los proverbios, las tradiciones y la mitología en toda África para identificar los fragmentos de religión transmitidos como tradiciones orales y mitología en las grandes culturas del continente. De esta manera, podríamos encontrar rastros de los profetas y revelaciones dadas a las tribus de África.

Tribus de toda África

Hay cientos de tribus importantes en toda África con sus propios idiomas y culturas distintas, pero en general se agrupan en las siguientes familias:

  • Hamito-Semitas:
  • Nilo-Sahariano:
  • Níger-Congo (Bantú):
  • Níger-Congo (no bantú):
  • Khoisan:

La ubicación de las diversas tribus se muestra en el siguiente mapa:

El Creador

En todas las tribus africanas, hay un tema recurrente de un Creador superior en los cielos, como se ilustra a través de los siguientes proverbios y oraciones transmitidos:

“Nzame (Dios) está en lo alto, el hombre está en la tierra”, Tradición Fang (Gabón)

Dios, estás en los cielos, eres el único“, Oración Anuak (Sudán)

La tierra es ancha, pero Dios es el mayor“, Proverbio de Akan (Ghana)

Estos proverbios muestran la comprensión de un Creador superior que también está en un plano físico diferente al de la humanidad, a menudo representado como un ser en los cielos. A veces las tribus se refieren a muchas deidades, especialmente desde una perspectiva animista, pero casi siempre reconocen a un Dios o Creador Superior. Las tribus de toda África tienen varios nombres para el Dios Alto como Maa para los Bambara, Irke para los Songhey o Amma para los Dogun.6 También hay un tema común de que el Dios Alto ha creado el mundo, y luego se retiró para permitir que los humanos trabajen y prosperen, pero también que sufran enfermedades y desgracias. Un ejemplo es el de la tribu Dinka en el sur de Sudán.7

Comprender al Creador es algo intrínseco a la humanidad, y no aprendido, como destaca el siguiente proverbio ghanés:

Dios no necesita señalarle a un niño“, Proverbio de Akan (Ghana)

Luego está la característica de que el Creador es omnipresente y ve todas nuestras acciones y pensamientos:

“Dios no tiene nada oculto de él”, Proverbio Ovambo (Angola)

El sol brilla y envía sus rayos ardientes sobre nosotros, la luna se levanta en su gloria. La lluvia vendrá y de nuevo el sol brillará, y sobre él todo pasa los ojos de Dios. Nada se le oculta. Ya sea que estés en tu casa, ya sea que estés en el agua, ya sea que descanses a la sombra de un árbol al aire libre, aquí está tu Maestro.

Canción Yoruba (Nigeria)

Habiendo establecido que un Creador más poderoso se sienta por encima de nosotros y ve todo lo que hacemos, también hay un reconocimiento de que el Creador es nuestro benefactor, planificando y proveyendo para nosotros:

“Como planeas para alguien, así Dios planea para ti”, Proverbio Igbo, (Nigeria)

A lo largo de milenios, esto a veces se distorsiona en la adoración de los recursos  naturales como los ríos y las montañas, pero incluso entonces, siempre hay un reconocimiento de un poder mayor. Los yorubas de Nigeria registran que Obatala crea el cuerpo físico, pero el gran Olodumare que se sienta en los cielos, sopla el espíritu en el cuerpo.5

Intermediarios y antepasados

Entre las tribus, a menudo tendrán estatuas o usarán ceremonias de máscaras para acceder a divinidades secundarias o intermediarios entre los humanos y el Dios Alto. Los ancestros también son adorados con este propósito, y se cree que proporcionan un vínculo con sus parientes vivos.

La prominencia de los antepasados está en todas partes en África, incluso entre los seguidores del cristianismo y el islam. En África, el término antepasados no abarca a todos los predecesores, sino sólo a aquellos de alto rango y logros, que actúan como mediadores para acceder a la guía y el favor divino. En ese sentido, quizás estos antepasados incluyen a los mismos Profetas de África que estamos buscando.

Las ceremonias y rituales implican la veneración de los antepasados y los héroes mediante el uso de máscaras, cantos y tambores para mantener un diálogo activo con los intermediarios, tal como vemos con el chamán en otras partes del mundo. Así como el concepto de Satanás es familiar para las religiones abrahámicas, en África se habla del Arlequín, y las ceremonias tratarían de evitar el impacto del Arlequín y los espíritus malignos.

La comprensión moderna ha evolucionado a través del sincretismo con las influencias cristianas e islámicas, y a menudo estas creencias se practican junto con el islam y el cristianismo en las comunidades rurales.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de máscaras y trajes de devoción (imágenes cortesía del autor, a menos que se atribuya otra cosa):

Ejemplos de máscaras y trajes ceremoniales de la zona de Bassam en Costa de Marfil

Ejemplos de máscaras y estatuillas hechas por artesanos en la frontera entre Gambia y Senegal

Santuario a los ancestros de Ghana

En Benín, el ritual para lograr la devoción de los ancestros Vodun llevó a la popularizada tradición Vudú de Haití en el Caribe.7

El orden social

Al viajar por África, es evidente que la gente se siente cómoda con un orden social que ha estado vigente desde la antigüedad.

Si tus padres te cuidan hasta el momento en que te cortas los dientes, tú los cuidas cuando ellos pierden los suyos“, proverbio akan (Ghana)

No es fácil datar la antigüedad de estos sistemas religiosos, pero como ejemplo, se cree que los pueblos bantúes de África Central surgieron del Camerún y Nigeria alrededor del año 1000 a.C. y luego se extendieron por la región. Se organizaron en tribus con una jerarquía, y cada tribu tenía un jefe o rey con una legitimidad religiosa.8 Otros grandes imperios como el Gran Zimbabue, construido por descendientes del pueblo Shona, tenían una arquitectura asombrosa que representaba su poder, pero también tenían lo que se cree que eran complejos de templos antes del advenimiento del islam y el cristianismo a través del comercio.8

En África, especialmente con la cultura rural tradicional, el concepto de respeto a los ancianos es muy fuerte. Esto no solo se ve con los padres que son tratados con respeto y amabilidad, sino también con los maestros a quienes se les muestra el mayor respeto. Del mismo modo, cuando se visita una aldea, normalmente hay una serie de costumbres que consisten en pedir primero permiso al jefe de la aldea y declarar su misión antes de que se le permita relacionarse con otros miembros de la aldea.

Una vez más, la reverencia a los antepasados proviene del mismo concepto de orden social que se observa en toda la vida africana.

Código Moral

A menudo es evidente que los adultos, los niños y otros miembros de la familia tienen un sistema establecido, al igual que las figuras más importantes de una aldea o comunidad. Hay muchos comportamientos que se esperan de las personas. Este proverbio yoruba de Nigeria ilustra la Regla de Oro de tratar a los demás como uno mismo quisiera ser tratado:

“Uno va a tomar un palo puntiagudo para pellizcar a un pajarito, primero debe probarlo en sí mismo para sentir cómo le duele”, (Proverbio Yoruba, Nigeria)

A menudo el buen comportamiento se destaca en los proverbios, como este proverbio keniano sobre la virtud de ser humilde:

“Es la humildad la que exalta a uno y lo favorece frente a sus amigos”, Proverbio Kipsigis (Kenya)

La vida después de la muerte

Los egipcios del norte de África tenían un concepto claro del día del juicio y de la vida después de la muerte como se describe en su “Libro de los Muertos”. Hay relatos similares ocultos en la cultura africana, como esta canción de Benín:

A las puertas de la tierra de los muertos pasarás ante un Juez de registro. Su justicia es verdadera y examinará tus pies, sabrá cómo encontrar cada mancha, ya sea visible u oculta bajo la piel; si has caído en el camino, él lo sabrá. Si el Juez no encuentra ninguna mancha en tus pies, abre tu vientre a la alegría, porque has vencido y tu vientre está limpio.”

(Fon Song, Benin)

En esta canción, hay similitudes con el Día del Juicio Final de las religiones abrahámicas. Por ejemplo, la canción menciona que el Juez verá todas las manchas ya sean visibles u ocultas; similar a la noción de que Dios puede ver todas sus acciones y sus intenciones. Al final del examen del Juez, si la persona no tiene manchas, se alegra como alguien lo haría si estuviera destinada al cielo.

También se reconoce que el tiempo en la tierra es limitado, y que hay un propósito mayor:

“Estamos en un viaje de mercado en la tierra: tanto si llenamos nuestras canastas como si no, una vez que el tiempo se acaba, nos vamos a casa.” (Igbo Song, Nigeria)

Con el tiempo, el concepto de “hogar” puede ser confuso, pero el conocimiento de que éste no es el fin significa que la gente acepta su posición en la sociedad, acepta las pruebas y tribulaciones como las plagas e inundaciones, y parece estar menos inclinada a acaparar posesiones mundanas.

Conclusión

Es evidente que África ha sido una cuna de la civilización durante milenios, y que como se menciona en el Corán (10:48), las diversas tribus de África no han estado desprovistas de profecía y revelación.

La principal diferencia es que las revelaciones nunca fueron escritas, y por lo tanto han evolucionado a través de la transmisión verbal de generación en generación. Sin embargo, hay características de los pueblos de toda África que muestran una comprensión madura de su posición frente a la naturaleza, la jerarquía de la sociedad y el respeto por los ancianos y los antepasados, algunos de los cuales probablemente sean profetas que habrían tenido una comunión directa con su Dios Alto o Creador. También hay códigos de ética y moral que están arraigados en estas comunidades rurales.

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1 El Sagrado Corán (10:48)

2 El Sagrado Corán (16:37)

El Sagrado Corán (4:165)

4 Ibn Hibban, Hadíz número 361.

Eliade, M. & Couliano, I, (1991), The Eliade Guide to World Religions, Harper Collins Publishers, New York, USA.

6 Velton, R, Mali, Bradt Travel Guides (2010), Chalfont St Peter, UK.

7 Encyclopaedia Britannica, African Religions (consultada el 5 de diciembre de 2020).Hattstein, M., Lost Civilizations (2009), Parragon Books, Bath, UK.

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