En el nombre de Al-lah, el Clemente, el Misericordioso
No hay digno de ser adorado excepto Al-lah, Muhammad es el Mensajero de Al-lah
Musulmanes que creen en el Mesías,
Hazrat Mirza Ghulam Ahmad Qadiani (as)

De qué trata realmente el islam: las mujeres hablan

La periodista Sarah Linney asistió a la convención anual por primera vez en 2017 y publicó sus impresiones sobre el evento en nuestro número de agosto de 2017. Aquí regresa para narrar su experiencia única sobre el lado femenino de la convención y sobre lo que significa ser una mujer musulmana en Occidente.

La convención anual (Yalsa Salana) de la Comunidad Musulmana Ahmadía del Reino Unido es un evento único que reúne a más de 35.000 participantes de más de 110 países, para aumentar el conocimiento religioso y promover el sentimiento de paz y hermandad.

Mientras los oradores exponen una variedad de temas religiosos y su relevancia para la sociedad contemporánea, la característica más distintiva de esta convención es que está bendecida por la presencia de Su Santidad, Mirza Masrur Ahmadaba, el jefe de la Comunidad Musulmana Ahmadía a nivel mundial, que da cuatro discursos emotivos durante tres días.

Muchos países musulmanes tienen serios problemas con los derechos de las mujeres. Por ejemplo, en Arabia Saudita, probablemente el caso más notable, las mujeres son controladas por un tutor masculino, generalmente su padre o su esposo, durante toda su vida. Hasta este año, cuando las reglas se relajaron un poco, no podían trabajar, estudiar o incluso visitar a un médico sin su permiso; en público, deben cubrirse de pies a cabeza.

La Universidad de Al Quaraouiyine, que se muestra arriba, es la institución educativa en funcionamiento continuo más antigua del mundo y fue fundada por una mujer musulmana. José Ignacio Soto | Shutterstock

El abuso de los derechos de las mujeres bajo regímenes fundamentalistas islamistas como los talibanes y el ISIS está bien documentado; e incluso en el Reino Unido, casos como los asesinatos de Celine Dookhran y Shafilea Ahmed, estos últimos por sus propios padres, ciertamente sugieren que,

En algunas familias musulmanas, las mujeres y las niñas todavía son vistas como poco más que bienes, que solo tienen derecho a vivir siempre que entreguen su independencia.

Entonces, ¿es así como se supone que es el islam, o se trata de personas que malinterpretan las enseñanzas, accidental o deliberadamente, para satisfacer sus propios intereses? Porque no concuerda en absoluto con la realidad de las mujeres musulmanas que conozco, ni tampoco con la de los hombres. La idea de que alguien intente oprimir a mis amigos Faiza y Yamila es menos plausible que la idea de que Donald Trump renuncie a Twitter – y muchos de los hombres musulmanes que he conocido irradian mansedumbre, amabilidad y atención. ¿Las mujeres musulmanas realmente se sienten ciudadanas de segunda clase – o aquellas que pensamos que hay solo una manera occidental de ser emancipadas son en realidad las no iluminadas?

Esta fue una de las cosas que tenía la intención de descubrir en la convención anual de este año, la convención musulmana más grande del Reino Unido, celebrada en los campos de Hampshire, en julio, y a la que asistieron casi 38.000 personas de todo el mundo. El sitio está dividido en secciones para hombres y mujeres. Los hombres ya me han dado su opinión sobre el asunto.

Subby, quien me recogió de la estación, me dijo mientras conducíamos:

“Las mujeres en el islam tienen muchos derechos. Muhammadsa les otorgó el derecho a la propiedad y el derecho a votar, y dejó muy claro que las hijas son tan importantes como los hijos. La primera universidad fue construida por una mujer musulmana”.

La Universidad de Al Quaraouiyine en Fez, Marruecos, es de hecho la institución educativa, en constante funcionamiento, más antigua del mundo y fue fundada en 859 por Fátima Al-Fihri.

Hubo una cultura antes del islam en la que creían que mientras que un hijo cuidaría de la propiedad y llevaría el nombre adelante, las hijas eran como una maldición”, explicó Zain, uno de mis guías alrededor del sitio. “El Santo Profeta (sa) reemplazó totalmente esa cultura“.

Subby agregó:

Lo que ha sucedido en los últimos 200 años es que algunos países han perdido el espíritu islámico y ha vuelto a su cultura original, por lo que parece que el occidente ha avanzado pero otros países están oprimiendo a las mujeres“.

En el islam, el dinero de una mujer es completamente suyo. Nadie, incluido su esposo, tiene derecho a ese dinero. Este derecho solo se reconoció en el Reino Unido en el siglo XIX, mientras que lleva establecido en el islam durante más de 1400 años.

Había tanto para ver, hacer y leer en el lado de los hombres que eran ya alrededor de las 6 de la tarde cuando me dirigí hacia las mujeres. Mientras me resbalaba y me deslizaba por el barro (había llovido todo el día; la gente que me dijo que era el “Glastonbury musulmán” no estaba equivocada), estaba ansiosa por ver si las damas soportarían los discursos de los hombres.

Me recibió Samia Ahmad, profesora de ciencias de Guildford, y Sadia Jan, de 32 años, que es originaria de Toronto pero ahora vive en el sur de Londres (Samia no me dijo su edad). Saludo de Sadia: “¡Me encanta tu sombra de ojos!” – tuvo un buen comienzo: no solo me gusta el maquillaje, sino que estaba encantada de que alguien me dijera que todavía se veía bien, después de pasar cuatro horas fuera y con llovizna.

Durante los tres días de la convención habrá 10.000 mujeres aquí, y al igual que en el lado de los hombres, cada aspecto del evento está dirigido por un equipo de alrededor de 2.000 voluntarios. Las mujeres, de todos los ámbitos de la vida, se unen para hacer de todo: desde limpiar los inodoros hasta controlar la seguridad de todas las que vienen a este evento. Y el lugar de una mujer definitivamente no está en la cocina aquí: lo único que hacen los hombres por las mujeres es cocinar y con 30.000 comidas al día para preparar, no vi a ninguna mujer derramando lágrimas por no tener que ocuparse de esa responsabilidad en particular.

Hay tiendas de campaña para todo, desde la adoración hasta tiendas de ropa y regalos; tres comedores y un enorme dormitorio, donde hasta 1.000 mujeres pueden acampar en el lugar, durmiendo juntas en colchones colocados en el suelo.

Después de un rápido recorrido por algunas de las tiendas de campaña, nos sentamos las tres para hablar sobre su condición de mujeres en el islam. Según Sadia, la más vocal de las dos, la subyugación de las mujeres que ocurre en algunos países y comunidades musulmanas en realidad no se deriva de lo que dice el islam.

Mucho tiene que ver con la cultura, no con las enseñanzas adecuadas del islam“, explica.

“El islam fue la primera religión en otorgar a las mujeres el derecho a divorciarse y tener herencia. Está en el Corán: si una mujer gana dinero, es suyo. Su esposo no tiene derecho a ese dinero. Hemos tenido esos derechos durante 1.400 años, y el mundo occidental solo los consiguió en los últimos cien años”.

Pero, ¿qué pasa con el hiyab (velo islámico), el requisito para que las mujeres musulmanas se cubran el cabello y se vistan de una manera que no revele sus cuerpos, cada vez que salen de la casa o están en presencia de un hombre fuera de su familia cercana?

De hecho, aunque el hiyab se ha convertido en una abreviatura para el velo que usan las mujeres musulmanas, también tiene un significado mucho más amplio: el requisito islámico de que hombres y mujeres se vistan y se comporten con modestia.

El erudito musulmán Qasim Rashid explica:

“La responsabilidad principal de observar el hijab no está solo en las mujeres, sino también en los hombres. Demasiados hombres olvidan que se aplica a nosotros primero. A los hombres se les ordena que no miren lascivamente a las mujeres y que no sean promiscuos, y que observen la modestia”.

A las mujeres también se les dice que hagan lo mismo, por supuesto, pero el Corán menciona primero estos requisitos para los hombres.

A mí gusta mi cabello y no quisiera cubrirlo rutinariamente con un pañuelo en la cabeza. ¿Las mujeres musulmanas no consideran restrictivo este requisito?

María, la madre de Jesusas, siempre se cubrió el cabello, lo que demuestra que el cristianismo también tiene una fuerte tradición de modestia. © Pixabay

Samia me dice que no, que se trata más de mantener un poco de misterio, algo especial entre ella y el hombre con el que está casada, que el resto del mundo no puede ver.

Si estás mostrando tu belleza a todos, no tiene nada de especial.

La belleza de una mujer es solo para su esposo y las personas cercanas a ella, su padre o su hijos, etc.”, dijo.

Aquí existe la costumbre de que si tu cuerpo es hermoso, debes mostrarlo. La gente te mira y te juzga, pero si miras las enseñanzas del cristianismo y el judaísmo, también enseñan modestia para las mujeres. Se nos dice que sigamos el ejemplo de María, la madre de Jesús, y ella siempre se cubría el pelo“. (A los hombres también se les dice que vean a María como un ejemplo de comportamiento modesto y piadoso).

Las mujeres se sienten más seguras cuando están cubiertas, así que podemos vestirnos como queramos y nunca tienes que preocuparte porque un día no tengas tan arreglado tu cabello“, agregó.

Como alguien cuyo cabello tiene una mente propia, no puedo negar que esta última noción es atractiva.

Sadia, que trabaja en la banca en el centro de Londres, dice que siente que su hiyab en realidad la protege de gran parte de la atención negativa que las mujeres pueden recibir, lo cual como cualquier mujer sabe, puede ser profundamente desagradable.

Debido a que me visto como lo hago, la gente me trata con más respeto, porque eso es lo que exige mi hiyab“, dice. “No harán comentarios lascivos ni bromas lascivas conmigo.

“Es agradable cuando la gente no puede juzgarte por tu apariencia. Tienen que juzgarte por tu personalidad, moralidad y valores. En el lugar de trabajo, eso tiene un gran valor.”

Y ella está de acuerdo con Samia en que tampoco es algo malo cuando hay que preparase para ir al trabajo.

Es una cosa menos de la que preocuparse un lunes por la mañana. Mis colegas femeninas realmente envidian mi hiyab“, dijo. “Respeto totalmente los derechos de otras mujeres y sus creencias, pueden revelar sus cuerpos, pero si quiero tapar el mío, también deberían respetarlo.

Me acaban de arreglar el pelo y a mi esposo le encanta. Pero no siento la necesidad de mostrarlo al mundo entero, porque es solo para mí”.

Pero, ¿qué pasa con el burka mucho más controvertido, prohibido en público en Francia y Bélgica, y restringido en varios otros países europeos y africanos? Una cosa es cubrirse el cabello, pero ¿se debe permitir que alguien cubra toda su cara, dejando que solo sus ojos se vean y oscurezcan por completo su identidad?

Nuestra comunidad siente que, para fines administrativos, debes mostrar tu cara, dijo Sadia.

“Pero de nuevo, depende de la mujer. Si no quiere mostrar su rostro, no debería tener que hacerlo. Las cosas son mucho más estrictas con el hijab en el Medio Oriente y es posible que no se sientan cómodas. No depende de nosotros juzgar.”

Clive Childers | Shutterstock

Por razones de modestia, a los musulmanes tampoco se les permite estrechar la mano del género opuesto, algo que desearía haber sabido antes de golpear infructuosamente a un pobre hombre.

En el islam, hombres y mujeres son iguales. Podemos aplicar las enseñanzas del islam a nuestras vidas hoy día, pero aun así ser modernos e integrados, agregó Sadia.

“El objetivo de un hiyab es demostrar que soy musulmana y que ésa es mi moralidad.

Si se establecen ciertos límites modestos, habrá menos degradación. Es mejor prevenir que curar”.

“El hiyab nunca nos ha impedido perseguir nuestros sueños y ambiciones. No creo que sea una opresión”.

Y ella también cree que hay una hermandad entre las mujeres musulmanas.

Cuando las mujeres musulmanas se cruzan, automáticamente decimos salaam (la paz sea contigo) y nos saludamos, dice Sadia.

Hay tanta unidad y unión aquí. Tenemos nuestro propio equipo que hace la limpieza, la seguridad, el servicio de alimentos, y todas son iguales: las doctoras y las enfermeras están limpiando los inodoros, por ejemplo. No dependemos de los hombres para nada”.

Lajna Imail’lah Reino Unido

Después de pasar un poco más de tiempo con Sadia y Samia, y de recibir un plato caliente de mi daal (lentejas) favorito, me quedé pensando en mis propias percepciones de lo que realmente significa libertad e igualdad para los géneros. Nuestra discusión me obliga a reconocer que, en mi amor por la moda y la belleza, por mucho que trate de complacerme a mí misma (nadie más que yo querría mi estilo de vestir), también hay un elemento de vanidad más grande de lo que me gustaría admitir.

¿Siempre soy sincera conmigo misma sobre cómo me afectan los juicios basados en la​ apariencia? ¿Sería percibida de manera diferente si nadie pudiera ver mi cabello o el de otra persona? ¿Sería mejor o peor mi autoimagen? Las restricciones más estrictas sobre la vestimenta y el comportamiento seguramente disminuirían algunos problemas, pero ¿constituyen una pérdida fundamental de libertad por la cual esos problemas serían preferibles? ¿Y traería ésta sus propios problemas?

Por supuesto, hay una solución que te permite cubrir tu cabeza sin ocultar tu cabello: usa un sombrero.

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Sobre el autor: Sarah Linney es periodista independiente y editora del sitio web de noticias, reportajes y opinión The Loop (theloopjournalism.wordpress.com). Anteriormente trabajó para Kent Messenger Group y Kent el domingo, y como redactora independiente.

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Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no representan o reflejan necesariamente los puntos de vista de The Review of Religions o de la Comunidad Musulmana Ahmadía.

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