En el nombre de Al-lah, el Clemente, el Misericordioso
No hay digno de ser adorado excepto Al-lah, Muhammad es el Mensajero de Al-lah
Musulmanes que creen en el Mesías,
Hazrat Mirza Ghulam Ahmad Qadiani (as)

Celebraciones religiosas por el mundo

Cuáles son los principales festivales religiosos en el mundo? El equipo de Review of Religions explora las diferentes celebraciones que se celebran en el planeta. Desde Ámerica hasta los rincones de Asia y Oceanía, pasando por Europa, atravesando África; descubrimos las antiguas tradiciones judías como el Hannuka y aprendemos sobre uno de los festivales más importantes dentro del hinduismo, el Diwali. También exploraremos la Navidad, celebrada en numerosos lugares alrededor del mundo, así como el festival de Eid-ul-Fitr dentro de la tradición islámica.

¿Cuáles son los principales festivales religiosos en el mundo?

El equipo de Review of Religions explora las diferentes celebraciones que se celebran en el planeta.

Desde América hasta los rincones de Asia y Oceanía, pasando por Europa, y atravesando África; descubrimos las antiguas tradiciones judías como el Hannuka y aprendemos sobre uno de los festivales más importantes dentro del hinduismo, el Diwali. También exploraremos la Navidad, celebrada en numerosos lugares alrededor del mundo, así como el festival de Eid-ul-fitr dentro de la tradición islámica.

HINDUISMO

Como todas las religiones principales, el hinduismo tiene sus prácticas devocionales diarias y sus festivales para ocasiones especiales. En el hinduismo, hay muchas formas y métodos para lograr objetivos religiosos. Existe el camino de la penitencia y el camino del sacrificio. Hay formas de meditación, de devoción, de renuncia y de actos religiosos. Sandhya, por ejemplo, son rituales devocionales que se realizan tres veces al día: al amanecer, al mediodía y por la noche. Estos rituales comienzan con un baño por la mañana e incluyen meditación, hacer ofrendas y pronunciar oraciones.

Puja, que literalmente significa adoración, implica el respeto al dios. Los dioses hindúes tienen forma de ídolos. Estos ídolos generalmente están en el templo, pero también se pueden tener en casa.

Para los hindúes, el ídolo o estatua del dios es el símbolo de la presencia divina.

La adoración hindú rara vez es congregacional y es en gran medida individual. Ciertos rituales se siguen durante la puja tanto en casa como en el templo.

Yoga es el nombre general de ciertas disciplinas que, según creen los hindúes, deben seguirse para alcanzar el estado de “nirvana” o iluminación. Estas disciplinas son extremadamente antiguas y se consideran necesarias para obtener el control completo de las emociones y la moral. Es a través del yoga como los hindúes intentan identificarse con el Brahman, la realidad absoluta, irreducible, infinito y omnipresente.

El hinduismo tiene muchos festivales tradicionales, muchos de los cuales solo se celebran localmente. Pero de los festivales que generalmente celebran los hindúes en todo el mundo, quizás el más conocido sea Diwali, (también se conoce como Deepawali).  Es el festival hindú de las luces, que generalmente dura cinco días y se celebra durante el mes hindú de Kartika (entre mediados de octubre y mediados de noviembre).

Diwali simboliza la “victoria espiritual de la luz sobre la oscuridad, el bien sobre el mal y el conocimiento sobre la ignorancia”.1

Según La Enciclopedia Británica:

El festival está ampliamente asociado con Lakshmi, la diosa de la prosperidad, pero las tradiciones regionales lo conectan con otras deidades del panteón hindú. Durante el festival, pequeñas lámparas de barro llenas de aceite se encienden y se colocan en hileras a lo largo de los parapetos de templos y casas y se colocan a la deriva en ríos y arroyos. El cuarto día, el día principal del festival de Diwali y el comienzo del mes lunar de Karttika, marca el comienzo del nuevo año de acuerdo con el calendario Vikrama. Los comerciantes realizan ceremonias religiosas y abren nuevos libros de cuentas. Generalmente es un momento para visitar, intercambiar regalos, limpiar y decorar casas, festejar, encender fuegos artificiales y estrenar ropa. Se alienta el juego durante esta temporada como una forma de asegurar la buena suerte para el próximo año y en recuerdo de los juegos de dados jugados por Shiva y Parvaton o concursos similares entre Radha y Krishna. Ritualmente, en honor a Lakshmi, siempre se permite que ganen las jugadoras, en vez de los jugadores.2

Otro festival popular que se celebra ampliamente entre los hindúes en todo el mundo es Holi.

Holi es conocido popularmente como el festival de la primavera de la India, el festival de los colores o el festival del amor.

El festival significa la llegada de la primavera, el final del invierno, el florecimiento del amor, y para muchos un día festivo para conocer a otros, jugar y reír, olvidar y perdonar, y reparar las relaciones rotas. El festival también celebra el comienzo de una buena temporada de cosecha de primavera. Dura una noche y un día, comenzando en la noche del Purnima (día de luna llena) que cae en el calendario Vikram Samvat, en el mes del calendario hindú de Phalgun, que cae a mediados de marzo en el calendario gregoriano.

Los mitos y leyendas que se recuerdan en Diwali varían ampliamente dependiendo de las tradiciones locales, pero todos comparten un enfoque común sobre la rectitud, el autoanálisis y la importancia del conocimiento, que es la forma de superar la oscuridad de la ignorancia. Relatar estos mitos les recuerda a los hindúes su creencia de que el bien finalmente triunfa sobre el mal.

1. Vasudha Narayanan; Deborah Heiligman, Celebrate Diwali. National Geographic Society (2008),31.

2.“Diwali Hindu Festival”. 2019. Encyclopaedia Britannica.https://www.britannica.com/topic/Diwali-Hindu-festival

JUDAISMO

Hanukkah es una fiesta judía que comienza el 25 de Kislev (en diciembre, según el calendario gregoriano) y se celebra durante ocho días.

Hanukkah reafirma los ideales del judaísmo y conmemora en particular la reconsagración del Segundo Templo en Jerusalén al encender velas cada día del festival.

Aunque no se menciona en las escrituras hebreas, Hanukkah llegó a ser ampliamente celebrada y sigue siendo una de las celebraciones religiosas judías más populares.

Históricamente, el festival se originó cuando en 165 a. C., Judas Macabeo ordenó la purificación del segundo templo en Jerusalén después de que los invasores Seléucidas lo hubieran profanado. Aunque la práctica tradicional de encender velas en Hanukkah no se estableció en los libros de los Macabeos, la costumbre probablemente comenzó relativamente temprano. El Talmud describe el milagro del aceite en el Templo.

Cuenta la historia que cuando Judas Macabeo entró en el Templo, encontró solo una pequeña jarra de aceite que no había sido contaminada. El frasco contenía solo suficiente aceite para quemar durante un día, pero milagrosamente el aceite ardió durante ocho días hasta que se pudo encontrar aceite nuevo consagrado, estableciendo el precedente de que el festival debería durar ocho días. Una de las costumbres más conocidas y populares de Hanukkah es encender velas en la ‘menorá’ el candelabro de ocho brazos. La observancia de Hanukkah también se caracteriza por la lectura diaria de las Escrituras, la recitación de algunos de los Salmos, la limosna y el canto de un himno especial. Junto con las oraciones diarias, se agradece a Dios por permitir que los débiles puedan vencer a los fuertes y el bien pueda vencer al mal.1

Es notable cómo todas las religiones ponen énfasis en la luz. En el Sagrado Corán encontramos estos versículos bien conocidos que invitan a la reflexión:

“Al‑lah es la Luz de los cielos y la tierra. Su luz es semejante a una hornacina brillante, en la que hay una lámpara. La lámpara está en un vaso. El vaso es como una estrella brillante. Se enciende con un árbol bendito -el olivo‑ que no está ni a Oriente ni a Occidente, cuyo aceite podría alumbrar aun cuando no lo tocara el fuego. ¡Luz sobre luz! Al‑lah guía a Su Luz a quien desea.”2

1. “Hanukkah”. 2019. Encyclopaedia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Hanukkah

2. El Sagrado Corán (24:36)

BUDISMO

El budismo, como todas las religiones, pone gran énfasis en adoptar prácticas diarias correctas que conduzcan a un cambio interno. Este es un significado del término clave Dharma, donde la práctica correcta está vinculada al intento de existir en armonía con el orden cósmico, un camino que conduce a la purificación moral y espiritual del hombre. En los países occidentales, el budismo ha atraído a los humanistas por su énfasis en una forma de vida que sea saludable tanto física como espiritualmente, pero sin centrarse en el monoteísmo. La sabiduría de los siguientes extractos de la escritura budista Tripitaka es universal:

Aunque un hombre luche contra un million de adversarios, el verdadero vencedor es el que se conquista a sí mismo.

El odio no se ve disminuido por el odio, sino por el amor.

Una acción malvada, como la leche recién extraída, no se agria de inmediato.

El aroma de las flores no viaja contra el viento; pero la fragancia de las buenas acciones viaja incluso contra el viento.

El necio desea tener precedencia entre los monjes, el señorío en los monasterios, el honor entre otras personas.

Todas las cosas creadas perecen.

Una persona que no tiene posesiones ni las desea está a salvo del sufrimiento.

Aquel cuyas malas acciones están cubiertas por buenas obras ilumina al mundo, como la luna liberada de las nubes.1

Al igual que los cristianos y los musulmanes, aunque es un evento menor en el calendario islámico, los budistas celebran el nacimiento de su fundador.

Este festival se llama Vesak, también conocido como Buddha Jayanti, Buddha Purnima y Buddha Day, y es una fiesta tradicionalmente observada por los budistas y algunos hindúes en diferentes días.

Cada día de luna llena es un día propicio para los budistas, pero el más importante de todos es el día de la luna llena en mayo, porque tres eventos importantes en la vida del Buda Gotama tuvieron lugar en este día. En primer lugar, el futuro Buda, el Príncipe Siddhartha, nació en Lumbini Grove el día de luna llena de mayo. En segundo lugar, después de seis años de dificultades, logró la iluminación bajo la sombra del árbol Bodhi y se convirtió en el Buda Gotama en Bodh Gaya, también en el día de luna llena de mayo. En tercer lugar, después de 45 años de enseñar la Verdad, cuando tenía ochenta años, en Kusinara, alcanzó el Nibbana, el cese de todo deseo, en el día de luna llena de mayo. Por lo tanto, Vesak o Wesak, el día de la luna llena en el mes lunar de Vesakha, que cae este año el 19 de mayo, es un día muy importante en el que que los budistas celebran el nacimiento, la iluminación y la Parinibbana del Buda.2

Los budistas celebran estos eventos históricamente significativos yendo a monasterios, dando limosna, manteniendo preceptos y practicando la meditación. A cambio, los monjes cantan las escrituras, conducen períodos de meditación y dan enseñanzas sobre los temas del festival. Vesak es ampliamente celebrado en gran parte del mundo budista, pero especialmente en el sudeste asiático, donde se considera un momento particularmente importante para realizar acciones meritorias.

Algunos templos también exhiben una pequeña estatua del Buda frente al altar en un pequeño cuenco lleno de agua y decorado con flores, lo que permite a los devotos verter agua sobre la estatua; simboliza la limpieza del mal karma de un practicante y recrea los eventos posteriores al nacimiento de Buda, cuando los devas y los espíritus le hicieron ofrendas celestiales.

En este día, los monjes recitan versos pronunciados por el Buda hace veinticinco siglos para invocar la paz y la felicidad para el gobierno y el pueblo. Se recuerda a los budistas que vivan en armonía con las personas de otras religiones y que respeten las creencias de otras personas como lo enseñó Buda.

1.“Bhuddism”. 2019. Ahmadiyya Muslim Community.

https://www.alislam.org/book/book-religious-knowledge/comparative-religions/bhuddism/

2. “The Bhuddist Vesak Festival or Bhudda Day”, Annabel Gallop. El 10 de mayo de 2019. The British Library Board.

https://blogs.bl.uk/asian-and-african/2019/05/the-buddhist-vesak-festival-or-buddha-day.html

CRISTIANISMO

En muchas partes del mundo los cristianos celebran el 25 de diciembre como el nacimiento de Jesúsas, nacido de la Virgen María en la ciudad palestina de Belén en el año 1 CE (es decir, el inicio del calendario gregoriano).

La historia también incluye detalles de la Estrella de Belén que guió a tres reyes magos del Este que llevaban regalos para el recién nacido, y del desasosiego y el miedo del Rey Herodes por el nuevo niño mesías, que le llevó a tomar medidas drásticas.

La Biblia narra el nacimiento de Jesúsas en los Evangelios de Mateo y Lucas, mientras que los Evangelios de Marcos y Juan inician la historia desde el apostolado de Jesúsas y no dan ninguna importancia a su nacimiento. Según los autores de estos evangelios, la historia es la siguiente.

Lucas proporciona más detalles sobre la Inmaculada Concepción y cómo el ángel Gabriel se dirigió a María:

Y entrando el ángel a donde ella estaba, dijo: ¡Salve, muy favorecida! El Señor es contigo; bendita tú entre las mujeres.  Pero ella, cuando le vio, se turbó por sus palabras y pensaba qué salutación sería ésta. Entonces el ángel le dijo: María, no temas, porque has hallado gracia delante de Dios.  Y he aquí, concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo, y llamarás su nombre JESÚS. Este será grande y será llamado Hijo del Altísimo; y el Señor Dios le dará el trono de David, su padre. Y reinará en la casa de Jacob para siempre, y de su reino no habrá fin. Entonces María dijo al ángel: ¿Cómo será esto? Porque no conozco varón.”1

Lucas continúa describiendo la conmoción y preocupación de María y cómo el ángel la tranquilizó.

Según Mateo, Joséas estaba preocupado por el embarazo de María y dudaba si debería seguir con el plan de casarse con ella, hasta que vio un sueño en el que un ángel le comunicaba el siguiente mensaje:

Y pensando él en esto, he aquí un ángel del Señor se le apareció en sueños y le dijo: José, hijo de David, no temas recibir a María, tu desposada, porque lo que en ella es engendrado, del Espíritu Santo es. Y dará a luz un hijo, y llamarás su nombre JESÚS, porque él salvará a su pueblo de sus pecados.2

Joséas llevó a María a Belén en el momento del primer censo global que había sido ordenado por el emperador romano Augusto. Lucas proporciona el detalle de que Quirinius era el gobernador romano de Siria en ese momento. Joséas y María fueron a Belén para registrarse porque la línea familiar de Joséas provenía de Davidas y Belén era conocida como su ciudad. Cuando María ya se hallaba en Belén dio a luz a Jesúsas.

A partir de entonces, la historia se centra en la búsqueda del niño por parte del rey Herodes y la amenaza que sintió por la llegada de un nuevo mesías, así como también del viaje de los sabios de oriente para visitar al nuevo mesías y traerle regalos. Mateo describe el viaje que los sabios emprendieron al hablar con Herodes:

Y ellos, habiendo oído al rey, se fueron; y he aquí la estrella que habían visto en el oriente iba delante de ellos, hasta que, llegando, se detuvo sobre donde estaba el niño.  Y cuando vieron la estrella, se regocijaron con gran gozo. Y cuando entraron en la casa, vieron al niño con su madre María, y postrándose, le adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron presentes: oro, e incienso y mirra.  Pero avisados por revelación, en sueños, que no volviesen a Herodes, regresaron a su tierra por otro camino.3

Nuevamente, un ángel advirtió a Joséas:

Levántate, y toma al niño y a su madre, y huye a Egipto, y quédate allá hasta que yo te lo diga, porque acontecerá que Herodes buscará al niño para matarlo.4

Curiosamente, Lucas no cubre la historia de Herodes en absoluto. Tras haberse mudado a Egipto, Herodes, en su furia, hizo que todos los niños alrededor de Belén, de dos años o menos, fueran asesinados en un intento de erradicar a este nuevo mesías, pero finalmente él mismo murió, y Joséas recibió instrucciones de regresar a Israel con María y Jesúsas.

Nadie sabe en qué fecha nació Jesúsas ni tampoco el mes del año, pero muchos comentaristas creen que era más probable que fuera en primavera o verano.

El cristianismo parece haber adoptado el 25 de diciembre (el solsticio de invierno y la fecha significativa del culto al Sol Invictus romano) en los primeros siglos bajo el patrocinio romano para obtener la seguridad y la empatía de los romanos.

En España, los católicos practicantes asisten a la misa de medianoche del 24 de diciembre, la misa del gallo, y la conmemoración del nacimiento de Jesúsas; el segundo domingo después del 25, la Sagrada Familia, el 1 de enero, María Madre de Dios, el 6 de enero, Epifanía y el primer domingo después de esta, el Bautismo del Señor …

Pero a nivel popular, las navidades hoy en día se asocian más con fiestas y consumismo.

Muchos rituales y relatos paganos europeos se han asimilado en la historia y festividades navideñas a lo largo de los siglos; por ejemplo, el árbol de Navidad, Papá Noel y los renos, y los Elfos. Los primeros seguidores de Jesúsas, los grupos judeocristianos como los ebionitas y los elchasitas no habrían reconocido ninguno de estos adornos.

Sin embargo, los musulmanes y los cristianos comparten algunos puntos:

  • María era una dama muy piadosa elegida por Dios para esta tarea  especial.
  • Jesúsas nació de María cuando aún era virgen.
  • Jesúsas fue bendecido con sabiduría desde una edad muy temprana.
  • Se convertiría en uno de los muchos profetas importantes cuya influencia se siente globalmente incluso hoy.

En esta época de Navidad, si nos enfocamos en la grandeza de las enseñanzas y el ministerio de Jesúsas y en la piedad de su madre María al aceptar su papel a pesar de su sorpresa, eso es algo que todos podemos apreciar y todos estamos de acuerdo, y algo en lo que la comunidad religiosa puede inspirarse.

1. Lucas 1: 28-34

2. Mateo 1: 20-21

3. Mateo 2: 9-12

4. Mateo 2: 13

ISLAM

Eid es un día en que todos los musulmanes del mundo, en India, África, Arabia, Egipto, Siria, China y en todos los demás países, se sienten muy felices y alegres.

Se levantan temprano por la mañana a las tres o cuatro, preparan los platos más selectos, y cuando sale el sol, se puede ver a los niños pequeños yendo y viniendo con energía, llevando algunos dulces como regalos a sus vecinos, amigos y parientes.  Después de bañarse por la mañana, todos se ponen la mejor ropa de la que disponen, y las calles se llenan de hermosos vestidos de colores elegantes. Incluso personas de mentalidad seria ceden en esta época del año a algunos de los inocentes llamamientos a la alegría. La bebida, la música y el baile no están permitidos en el islam, pero la gente se entretiene de la manera más suntuosa. Es habitual en este día abrazarse y decir: “’Eid Mubarak, ‘Eid Mubarak“, es decir, “¡Que tu fiesta sea bendita!”. Se celebran ferias especiales en muchos lugares y estas diversas expresiones de felicidad continúan hasta altas horas de la noche, hasta que finalmente se agota la alegría y el festival llega a su fin.

Se puede entender que el Eid conmemora, en cierto sentido, el comienzo del ministerio espiritual del Santo Profetasa, ya que el Sagrado Corán fue revelado en el mes de Ramadán, y el Santo Profetasa comenzó a predicar la verdad al mundo desde este día.

El Ramadán marca una época en la historia de la humanidad porque durante este mes se reveló la mejor guía de todos los tiempos, y para cada musulmán es una valiosa oportunidad de hacer un gran progreso espiritual. El Eid trae la alegría para todos, pero también conlleva la responsabilidad de predicar el islam por todos los rincones del mundo.

Por lo general, un musulmán tiene que rezar cinco veces al día, pero el día de Eid debe ofrecer una oración especial por la mañana. En la oración se pone especial énfasis en la glorificación de Dios. Comenzamos nuestras oraciones diarias diciendo: “Al’lahu Akbar” (Dios es grande) una vez, pero en las oraciones de Eid decimos: “Dios es grande” siete veces en la primera parte y cinco veces en la segunda. Al ir al lugar de las oraciones de Eid, se recomienda a un musulmán que diga: “Al’lahu Akbar, Al’lahu Akbar La Ilaha Illal’lah“, lo que significa que Dios es grande, Dios es grande y no existe otro Dios más que Al’lah.

El islam realmente significa la sumisión completa del hombre a Dios.

Es una religión de sumisión más que de compulsión, y los detalles más pequeños de sus enseñanzas se basan en este principio.

El ayuno beneficia al hombre solo cuando mantiene ayunos con el fin de complacer a Dios en obediencia a Su mandamiento. De lo contrario, es un esfuerzo inútil, y además el islam no permite el ascetismo. Así que mientras el ayuno es obligatorio durante el mes de Ramadán, está prohibido ayunar el día de Eid al igual que es pecaminoso rezar durante el amanecer y el atadecer. Es este espíritu de obediencia a Dios el que consagra el mes de Ramadán.Todo esto demuestra que un verdadero musulmán es alguien que somete completamente todos sus deseos a los mandamientos de Dios y encuentra su placer en el amor y la voluntad de Dios. No vive para comer, beber y divertirse, pero come y bebe para vivir, amar y adorar a su Señor.

Finalmente, la palabra Eid significa “día en el que las personas se reúnen”, y es esto lo que le da a la celebración musulmana de Eid un significado mucho más profundo.

El islam es una religión de unidad, ya que es fundamentalmente de paz y amor, y de la unidad de Dios y del hombre. Dios, siendo Uno y único, quiere hacer que todos los hombres se unan con Él, y el islam pretende unir a la humanidad como una cadena une perlas. Todas las enseñanzas del islam tienen este espíritu de amor, paz y unidad. Las cinco oraciones diarias ofrecidas en congregación simbolizan la unidad. A la hora de rezar, los musulmanes se colocan en líneas, los ricos y los pobres, los altos y los bajos, el amo y el sirviente, el padre y el hijo, la madre y la hija, todos juntos. Al entrar en contacto cercano tan a menudo durante el día, con el mismo propósito y objeto a la vista, no solo entran en contacto físico, sino que también están unidos espiritualmente.

Pero como no es fácil y práctico para todos los musulmanes que viven en una ciudad o trabajan en el campo reunirse cinco veces al día en un solo lugar, se les enseña que deben asistir a las oraciones de los viernes y así reunirse y orar juntos por lo menos una vez a la semana.

Además, el islam designó dos ocasiones al año para unir a los habitantes de una zona determinada y el Eid-ul-Fitr es el primero de ellos, siendo Eid-ul-Adha el segundo.

Pero el islam, al ser una religión universal, no se limita a una localidad o ciudad en particular. Es una religión para toda la humanidad. Por lo tanto, para unir a todos los hombres, Dios ha ordenado que los musulmanes de todo el mundo celebren su reunión en el momento del Hall (la peregrinación) una vez al año en La Meca, el lugar de nacimiento de su religión para adorar así a su Señor juntos, para tener la oportunidad de discutir y decidir cada año asuntos de importancia internacional con el fin de difundir y mantener la paz, la amistad y la buena voluntad entre todos los hombres, independientemente de su color, raza o país. Y todo esto se hace en obediencia amorosa a Dios para que solo Su nombre sea glorificado y exaltado aquí en la tierra.